在IBM担任电器工程师时,美国工程师乔治·劳雷尔全程开发了条形码的应用。条形码最初是由一位IBM的同事诺曼·伍德兰(Norman Woodland)最先想到的,灵感来自于摩尔斯电码。尽管伍德兰在上世纪50年代就为这一创意申请了专利,但他却无法对其进行开发。劳雷尔在其之后又花了几年时间,在成本大大降低的激光和计算机技术的帮助下,开发了可以读取条形码的扫描仪,这才让条形码从概念变为可应用的现实。IBM于1973年推出了这一产品,1974年6月,美国俄亥俄州的一包箭牌多汁水果口香糖成为了第一件被激光扫描了条形码的商品,它现在展示在华盛顿的美国国家历史博物馆中。条形码系统使用激光扫描和计算机快速处理商品,除了减少人工成本,促进了零售业的蓬勃发展。美国工程师乔治·劳雷尔(George Laurer)于2019年12月5日去世,享年94岁。